Những cuộc tử trận giữa voi với hổ đầu tiên được tổ chức dưới thời chúa Nguyễn, vào các dịp nghỉ lễ hội nhằm tế thần và giao hàng nhu cầu vui chơi cho vua, quan lại lại và người dân ở thay đô Huế.

Bạn đang xem: Hổ và voi đánh nhau

Hổ quyền được xây dựng vào thời điểm năm 1830 bên dưới thời vua Minh Mạng theo phong cách thiết kế vành khăn. Ảnh: Võ Thạnh

Theo những tài liệu ghi chép, vào khoảng thời gian 1829, vua Minh Mạng cùng các quan sẽ ngự giá xem trận tử chiến giữa voi cùng hổ ở hễ Dã Viên (Huế). Trong lúc đang giao đấu, một bé hổ bất thần bơi về phía thuyền vua, vua yêu cầu dùng sào đẩy hổ ra xa thuyền, quan tiền quân kịp thời thịt chết bé hổ ngay lập tức trên sông.

Nhận thấy mọi trận tấn công của voi cùng hổ tổ chức ở cồn Dã Viên không an toàn, năm 1830, vua Minh Mạng đưa ra quyết định chọn làng Trường Đá, phường Thủy Biều (Huế) thời nay để xây cất một đấu trường kiên cố dành cho rất nhiều trận tử vong giữa voi cùng hổ, được gọi Hổ Quyền.

Cấu trúc Hổ Quyền sắc nét tựa đấu trường La Mã, khi đấu trường safari world có kết cấu theo hình vành khăn, bao gồm hai vòng thành trong với ngoài. Vòng thành trong cao 5,8m, vòng thành ngoài cao 4,75m, dày vừa đủ 4,5m. Thành bên cạnh nghiêng tạo kiểu chân đế, chu vi tường ngoài là 140m, đường kính lòng chảo là 44m.

Khán đài vua ngồi tảo mặt về phía đông phái mạnh của đấu trường, được xây cao hơn nữa so với những vị trí xung quanh. Phía bên trái khán đài là hệ thống bậc cấp đi lên gồm 24 cấp dành riêng cho vua và triều thần. Bên đề nghị khán đài gồm một khối hệ thống bậc cấp cho khác xây tương tự dành riêng cho các quan, quân lính và thân hào nhân sĩ.

Xem thêm: Khu Đại Học Quốc Gia Hòa Lạc, Trung Tâm Phát Triển Đhqghn Tại Hòa Lạc

Đối diện cùng với khán đài tất cả 5 chuồng nhốt hổ, sân đấu là một trong những thảm cỏ hình tròn.

Cổng chính, nơi voi đấu được dẫn vào. Ảnh: Võ Thạnh

Ngoài thành gồm một cửa cao 8 thước 7 tấc, rộng 4 thước 5 tấc tất cả hai cánh cửa bằng gỗ, đế làm bằng phiến đá thanh, bên trên cửa có ghi chữ "Hổ Quyền", voi được gửi vào sân đấu bằng lối cửa này.

Theo nhà phân tích văn hóa Phan Thuận An, trận đấu ở đầu cuối giữa voi với hổ diễn ra tại Hổ Quyền tổ chức vào năm 1904 dưới thời vua Thành Thái. Trận đấu voi và hổ này được nhà phân tích văn hóa Phan Thuận An mô tả lại trong cuốn “Quần thể di tích Huế” như sau: Voi cái bước vào đấu trường dường như hiên ngang, trải qua đi lại trước phương diện cọp không một ít sợ hãi, vua Thành Thái khen: "Con này can đảm lắm".

Nhưng thốt nhiên chốc, cọp nhảy lên trán voi, voi hất mạnh, cọp rơi xuống. Cọp lại nhảy lên bấu vào vị trí cũ. Voi tức giận, rống lên, vụt chạy đến dùng đầu tăng mạnh cọp vào thành đấu trường, dùng sức khỏe ngàn cân vừa húc, vừa ép thật sát. Lúc voi ngấc đầu lên, cọp bổ xuống đất, voi cần sử dụng chân chà cọp cho chết.

Năm chuồng nhốt hổ được thiết kế bên bên dưới thành của đấu trường. Ảnh: Võ Thạnh

Ông Phan Văn Tuấn, phó giám đốc Trung chổ chính giữa bảo tồn di tích cố đô Huế đến biết, đấu trường Hổ Quyền là một một di tích lịch sử có ý nghĩa lịch sử lớn, đã được chuyển vào danh sách các di tích sẽ được tu bổ trong giai đoạn 2016 – 2020.